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Innovación hotelera: qué hay de nuevo en Londres

Las nuevas tendencias de innovación toman cuerpo en Londres y las principales ciudades británicas, donde entre las aperturas de hoteles, ya sean recientes o próximas, encontramos ejemplos de hacia dónde se dirige el sector: escenarios candidatos a ser colgados en Instagram; diseño cocreado con jóvenes londinenses de moda, como el equipo de ‘emperatrices’ que trabajó en el Barceló Emperatriz; un establecimiento sin recepción que sólo admite el check-in online, y otro que aplica en sus instalaciones y servicios el nuevo concepto del lujo, entre otros.


Este mes de octubre reabre Trafalgar St. James como nuevo Curio Collection by Hilton tras una completa renovación de sus instalaciones para la que ha contado con un equipo de jóvenes londinenses, incluyendo una bloguera lifestyle y un dj, que han aportado al proyecto su punto de vista en todos los detalles, desde el mobiliario a los menús. El hotel dispone de 131 habitaciones, salones y el lounge subterráneo Biblio. El bar de su azotea tiene vistas a la Columna de Nelson y la National Gallery.

También este mes abre el hotel The Pilgrm, en Paddington, que se caracteriza por carecer de lobby y de mostrador de recepción, por lo que sus clientes deben realizar el check in online antes de su llegada. Eso sí, en la planta baja dispone de una cafetería que ofrece un área de bienvenida, además de bar lounge y comedor. Conserva el suelo de 200 años del edificio y sus radiadores de hierro fundido, mientras que sus 73 habitaciones se distribuyen en cuatro categorías: literas (con dos camas), pequeña, mediana y grande.


Y asimismo en octubre ve la luz New Road Hotel, en Whitechapel, en el este de Londres, que promete ofrecer ‘todo lo que necesitas y nada que no sea necesario”, enfocándose en el nuevo concepto de lujo. Propiedad de tres hermanos, este hotel boutique de 80 habitaciones se ha construido en el lugar de una antigua fábrica textil donde trabajó su padre. Su interior refleja su herencia, donde acoge un bar en la azotea y una habitación-loft con vistas al skyline londinense, además de un área fitness y una zona social donde los clientes pueden disfrutar de la música, juegos y una biblioteca.

The Mandrake (La mandrágora) es el nuevo hotel de moda en Londres, un exótico establecimiento boutique de lujo que abrió el pasado mes de septiembre para ser estrella de Instagram tras cinco años de obras. Sus 30 habitaciones y 30 suites rodean un patio interior tipo jungla de plantas tropicales, mientras que el ático alberga un jacuzzi bajo un techo retráctil.


Más a largo plazo, para 2020, la española OHL estrenará su primer proyecto en Londres: la conversión del Old War Office, desde donde Winston Churchill seguía los avatares de la II Guerra Mundial y sede de algunas secciones del servicio secreto británico, en un hotel de lujo que estará gestionado por la histórica marca de Singapur Raffles Hotels & Resorts, ahora propiedad de Accorhotels, como adelantó HOSTELTUR noticias de turismo en 'Raffles gestionará un hotel en pleno centro de Londres'. El histórico edificio, de 54.000 metros cuadrados de superficie distribuida en siete plantas, incluyendo dos bajo rasante, albergará 125 habitaciones, incluyendo 50 suites y 88 residencias privadas.

Nuevo hotel del Titanic

El hotel Titanic de Liverpool tiene un hermano en Belfast desde septiembre, un establecimiento de lujo ubicado en el antiguo cuartel general de Harland & Wolff, los constructores del mítico buque hace más de cien años. Sus 119 habitaciones, así como sus zonas comunes, están decoradas con toques náuticos, modelos del barco y viejas fotografías. Su salón comedor tiene vistas al astillero donde se construyó, y sus suites con inspiración art decó al Titanic Belfast Experience ('Titanic Belfast Experience abre sus puertas este sábado tras una inversión de 116 millones de euros') y al barrio con el mismo nombre; además de contar con espacios corporativos y de entretenimiento para eventos y conferencias.

Manchester

Y si de edificios históricos se trata, en Manchester verá la luz en el verano de 2019 el Zetter Hotel en la antigua estación de bomberos London Road, inmueble construido a principios del siglo XX y protegido desde 1974, que albergará el primer establecimiento de la cadena londinense de hoteles boutique The Zetter Group.


Aún sin fecha prevista de apertura, el Manchester Moxy ha obtenido los permisos para empezar a construir un hotel de 145 habitaciones que se unirá a otro en Londres de esta marca de establecimientos boutique de Marriott International enfocada al cliente milenial. La cadena tiene previstos siete hoteles más en Londres, Glasgow, Edimburgo, Southampton, Bristol y York.

Resorts de aventura y cabañas en los árboles de la campiña británica

Este verano el safari park Reserva Port Lympne, en Kent, ha abierto su último alojamiento, Hog Deer Creek, cinco cabañas de pastores de lujo diseñadas para parejas o familias y ubicadas dentro del área asiática del parque, de manera que tendrán como vecinos animales hervíboros originarios de este continente.

Las cabañas adquieren protagonismo en la campiña británica, pero en esta ocasión en uno de los árboles de Blackberry Wood, a los pies del Parque Nacional de South Downs, cerca de Brighton. The Piggledy Tree House, abierta en septiembre, está diseñada tanto para adultos como para niños, con cuatro camas, cocina y terraza. Su propietario, Tim, ha hecho así realidad su sueño de infancia, que ha tardado tres años en concluir.


Para 2021 estará operativo en el sur de Gales el resort Afan Valley Adventure que ocupará una superficie de 200 hectáreas junto al parque forestal del mismo nombre, con un hotel de 100 habitaciones y spa, además de 400 cabañas de lujo, zonas de aventura, bares, restaurantes y tiendas. Albergará cinco áreas: Bosque, Xtreme, Senderos, Zen y Alpino; ésta última con tres pistas de esquí. El complejo también acogerá la academia de supervivencia Bear Grylls, con desafíos y cursos de resistencia diseñados por un experto; patinaje sobre hielo, paseos en segway, paracaidismo y surf indoor, entrenamiento para ser guerrero ninja, karts, tirolinas, paintball y rutas de bicicleta de montaña.

En Yorkshire una histórica mansión georgiana, Bretton Hall, se transformará para 2019 en un hotel de lujo de 120 habitaciones con un ‘campus creativo’ rodeado de 200 hectáreas de jardines junto al Parque de Esculturas de Yorkshire. El renovado complejo acogerá dos teatros, un espacio para seminarios, área de exhibición e instalaciones para conferencias, con espacios adicionales de alojamiento, trabajo y educativos planificados para futuras fases.

Peter Fankhauser: “La competencia no duerme, hay que invertir en producto”

La clave para seguir siendo líderes es invertir en producto porque “La competencia no está durmiendo”, asegura el CEO de Thomas Cook, Peter Fankhauser en una entrevista publicada en la edición de la edición de octubre de la revista Hosteltur. Sólo si los hoteleros españoles continúan invirtiendo como hasta ahora en la calidad de la oferta podrán mantener el liderazgo que actualmente tiene el destino para elgran grupo europeo, explica.


¿Cómo valora la posición actual del Thomas Cook como grupo turístico?

Estamos en 15 mercados de origen y vemos que desde los años 2015 y 2016 la venta está subiendo bastante. Quiere decir que Thomas Cook otra vez está en el ritmo de crecimiento. Aparte de estos mercados emisores ahora también hemos abierto en China como emisor de viajeros y también ha arrancado bastante bien. Estamos muy bien posicionados en cada uno de los países en los que operamos, siempre en posición número uno o número dos.

¿Qué balance hace de lo que va de 2017 y del verano en particular?

La temporada está siendo muy positiva, hay un crecimiento importante y España, y sobre todo Mallorca, es el destino favorito y el más importante. Estamos muy satisfechos con el desarrollo, sigue siendo el destino número uno absoluto en el grupo.

Pero no hay crecimiento respecto al año anterior…

Mantenemos la posición fuerte que teníamos el año pasado.


¿Cómo considera que le va a afectar para el próximo año la posición de la libra?

Con la libra siempre hemos tenido altos y bajos en los últimos años, quizá algún día llegará la paridad de una libra un euro, pero no se sabe. Está claro que habrá un impacto en esta relación y a lo mejor puede variar de un año a otro entre 3% y 5%, pero como cuando hacemos el cálculo ya compramos la moneda en proporción, hacemos el hedging –cobertura de la actividad financiera para reducir o eliminar posibles pérdidas- y de esta manera estamos más o menos salvados de estos altos y bajos que pueda haber entre las monedas.

La incógnita del Brexit

¿Qué influencia tendrá el Brexit para el grupo?

Estamos preparados para el Brexit, para los diferentes escenarios que pueda haber, pero como nadie sabe realmente qué va a pasar, nosotros estamos preparados y vamos a actuar según lo que nos llegue. Pero no tenemos miedo de esto porque estamos bien organizados. Durante la temporada como siempre hay fluctuaciones, más o menos el 80% del valor de la compra del mercado británico, que luego se paga en euros, la empresa la asegura, es un procedimiento que se hace cada año. Esto quiere decir que el efecto que tenga el Brexit al final solamente es sobre el valor de la moneda, y como esto está asegurado, porque se compra en el momento del cálculo, no puede tener un efecto negativo sobre la empresa. Todo el resto es especulación…


Ante los competidores, calidad más que precio

En cuanto a los precios, ¿cómo cree que va a afectar la subida registrada en España con respecto a los competidores?

Vemos que hay mucha inversión aquí en España, ha mejorado muchísimo la calidad de los hoteles y ésta es al final la clave que siempre tienes que tener, una óptima relación entre precio y calidad. Y si en España, y en concreto en Mallorca, se mantiene esto, tendremos un éxito sostenible. Si sigue así, y parece que sí, porque los hoteleros están invirtiendo su dinero realmente en el producto, en la mejora del producto, si el foco siempre está en la calidad, el futuro de España va a ser un futuro muy bueno. Si no, la competencia no está durmiendo. Ya vemos que otra vez sobre todo en el mercado del Reino Unido, Turquía está volviendo fuerte, vemos que Egipto también se está recuperando, y que Grecia también es un competidor importante para el destino de España porque allí también hay muchos hoteles y de mucha calidad. Pero independientemente de esto, si el hotelero mantiene su foco en la calidad, España seguirá siendo lo que es ahora mismo, nuestro destino número uno.

Puede leer la entrevista completa en este enlace o descargando el pdf adjunto.

Bahía Príncipe: “El chárter a Samaná y trabajar con Andes fue un acierto”

Entrevista/ Malena Omoldi, Directora Comercial de Bahía Príncipe Hotels para Latinoamérica valoró el comportamiento que está teniendo el chárter de Andes Líneas Aéreas, que desde mayo -y por un año- conecta semanalmente Buenos Aires y Samaná. Confirmó ante HOSTELTUR LATAM que las ventas para el verano van a muy buen ritmo porque el mercado argentino elige las playas y ha descubierto “la perla de República Dominicana”.


Recientemente HOSTELTUR LATAM viajó con Bahía Príncipe a Samaná, destino de playas vírgenes y menos conocidas que las de Punta Cana, en el que se puede disfrutar del avistaje de ballenas jorobadas, practicar deportes acuáticos, recorrer el Parque Nacional Los Haitíses y hasta conocer de primera mano cómo se produce el cacao, el ron y el tabaco.

En mayo comenzó el chárter de Andes a Samaná ¿qué resultados han obtenido hasta este momento?

Efectivamente, comenzó en mayo con mucho éxito. Estamos muy satisfechos con los resultados ya que hacía años que no había una operación anual al Caribe. Hay meses que cuestan más que otros, pero los operadores están haciendo muchos esfuerzos junto con Bahía Príncipe para que cada salida sea un éxito y un negocio rentable.

¿Cómo se ha comportado el mercado y qué es lo que busca el argentino que se hospeda en los hoteles del grupo?

Bahía Príncipe es una de las cadenas más vendidas a los argentinos y República Dominicana se vende mucho más que otros destinos. De hecho de Sudamérica, Argentina es el primer mercado para la cadena, seguido por Chile. El argentino lo que busca es calidad y precio, y es algo que le venimos ofreciendo a los pasajeros desde un inicio. Tenemos hoteles para familias, solo adultos, isla privada, y al ser la cadena hotelera con más propiedades podemos satisfacer las necesidades de todos los clientes.

Como cadena ¿hay una estrategia para lograr que los turistas extiendan sus estadías?

Intentamos que se sientan como en su casa o mejor: este es un factor muy importante cuando uno sale al exterior. El índice de satisfacción es muy alto y tenemos casos de pasajeros repitentes, que vuelven todos los años. Este es el mejor regalo que nos pueden dar los pasajeros: volver a elegirnos.

¿Cómo surgió la idea de trabajar con los operadores argentinos y con Andes este producto?

Los operadores argentinos son muy profesionales a la hora de negociar y sacar destinos nuevos. Samaná era la perla escondida de Republica Dominicana y todo se inició hace unos años con el impulso que Eurovips, TopDest y All Season dieron a este vuelo, el cual se repitió otros veranos con muchísimo éxito y satisfacción. El desafío de este año era tener una operación anual y ampliar el portafolio de operadores. Hoy esta operación está conformada por Eurovips. Trayecto Uno, All Seasons, Julia, Git y Free Way; a esto se le suma Andes, que este año incorporo a su flota nuevos aviones y que trabaja codo a codo con muchos de estos TTOO en otros destinos como Brasil. Ser una línea aérea argentina, con un dueño que está encima del negocio hace que todo sea más fácil. Trabajar con Andes fue un gran acierto.

¿Por qué se eligió Samaná?

Un poco repitiendo la respuesta anterior: era un lugar desconocido, con playas preciosas y mucho más agreste y menos explotado que Punta Cana. Samaná no es solo un paisaje bonito, sino un pueblo con mucha calidez que tiene vocación de servicio y así lo hacen sentir al huésped.

¿Qué proyectos tienen para República Dominicana?

Como ya hemos abierto el Luxury Fantasia, de momento no hay más aperturas programadas

¿Hay posibilidades de replicar esta operación a otros destinos en los que la cadena tenga hoteles? ¿De qué depende?

Hay posibilidad, pero depende mucho del precio del aéreo, de la disponibilidad de los hoteles en destino. Hoy en día hay mucha oferta en vuelos regulares, por lo que no hay tantos vuelos charter como solía haber.

En enero habrá dos chárter semanales ¿cómo vienen las ventas?

En enero y febrero el argentino sale mucho al exterior ya que viajar a un todo incluido es garantía de relajarse, disfrutar y no estar pensando en nada más que pasarla bien. La alta se vende sola, de hecho la salida de fin de año ya está vendida y los resultados están siendo muy buenos.

¿En otros países de Sudamérica se hace alguna acción similar a la que realizan con los operadores y Andes?

Lo hemos hecho en Chile y Colombia. De hecho en Chile hay un operador que esta charteando vuelos para la alta con mucho éxito, pero no operación anual.

Taiana González / corresponsal en Buenos Aires, Argentina (taiana.gonzalez@hosteltur.com)

@TaianaHosteltur


Thomas Cook Airlines crea una nueva aerolínea con base en Mallorca

El grupo Thomas Cook Airlines ha creado una nueva aerolínea con base en el Aeropuerto de Palma de Mallorca que complementará sus operaciones. La nueva aerolínea, Thomas Cook Airlines Balearics, comenzará a operar los primeros vuelos a principios de 2018, dentro de los planes de crecimiento del grupo aéreo. Mallorca, la nueva base europea, es el destino más solicitado y desde donde la compañía podrá proporcionar vuelos de apoyo a las demás aerolíneas en función de la demanda estacional. La nueva propuesta surge en un momento en que Baleares y, especialmente Mallorca, enfrentan el impacto de dos bajas importantes de operadoras que tenían una fuerte presencia en las islas como son Monarch que cesó su actividad de forma in mediata, y airberlin que operará su último vuelo el 28 de este mes.


A las líneas aéreas del grupo , que actualmente operan con base en Alemania, Reino Unido y Escandinavia, Thomas Cook añadirá la solicitud de un nuevo Certificado de Operador Aéreo (AOC, en sus siglas en inglés) en la isla balear.

Desde el grupo destacan que, adicional a los atributos de un destino como Mallorca, el más solicitado, le permitirá ofrecer una mayor flexibilidad operativa "en una posición de coste competitiva al mismo tiempo que mantener un control más inmediato sobre la calidad y la experiencia del cliente".


Flota inicial

La nueva línea aérea comenzará a volar con un mínimo de tres a siete Airbus A320 que anteriormente operaban para Thomas Cook Airlines Bélgica.

Christoph Debus, Chief Airline Officer del grupo Thomas Cook, ha afirmado: “La nueva aerolínea será la plataforma perfecta para equilibrar la demanda estacional, operar a un menor coste y proporcionar a nuestros clientes una mayor gama de destinos a la vez que aumentamos nuestro negocio aéreo. Con más de un millón de clientes de Thomas Cook que vuelan a Palma cada año, aprovecharemos para desarrollar y potenciar la amplia infraestructura existente de la compañía.”

Thomas Cook Airlines Balearics creará nuevos puestos de trabajo en Palma de Mallorca para profesionales cualificados en mantenimiento, operaciones de vuelos y funciones de gestión, así como para pilotos y tripulantes de cabina de pasajeros (TCP)" ha declarado Juan Manuel Gallego, Accountable Manager de la aerolínea y responsable del Certificado de Operador Aéreo.





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